How I Turned off My Emotional Alarms (and got some rest)

Staylistening With Chloé Saint Guilhem

I have a weekly appointment with a Listening Partner and I know that this scheduled time helps me work deeply on topics that feel heavy to me in my family life. But it happens quite regularly that during a week various different situations might awaken strong feelings and I feel a great amount of parenting stress.

I try to contain the feelings the best I can when I am with my children or my husband, especially when they seem to carry some tensions too, but it helps me in these moments to send a message to several other Listening Partners for someone who can listen and let me offload those overwhelming feelings.

At the end of one day, I had repeatedly been lacking patience with my children. When I feel like that I particularly miss flexibility in responding to their requests. Fortunately that evening, once my children were asleep, I was able to exchange a listening time. Since it was quite late, we agreed on a rather short time amount of time and gave each other less than ten minutes each to talk.

When it was my turn to be listened to, I needed no more than a minute to describe what I was feeling before I started crying. During this listening time, I didn’t need to talk through all episodes that had annoyed, saddened, irritated or made me sad during the previous few days, I just needed the tears to flow. This freed me from all the pressure that had mounted.

But what amazed me was the sensation that I felt after this particular listening time.

Lately, my husband and I have been under a lot of stress. It’s as if the slightest subject was a source of tension and set to awaken a fit of anger between us. But after this Listening Partnership, I felt knocked out a bit. It was as if all the alarms that are constantly on lately – what I call my emotional dashboard – went off suddenly! Blinked and shut down.

I end up going to bed late regularly, motivated by the whole list of things I have to do and that I can’t when my children are awake. But that evening, in that moment, I didn’t feel like worrying about this long list, and I told my husband, “Let’s not talk about anything right now. I’m just going to go to bed.”

I’ve come to realize that a Listening Partnership in the evening is a very good thing to help quiet my reeling mind and I get a restful night of sleep. Then, when I wake up the morning, I find myself thinking much more clearly.

From the Hand in Hand Toolbox:

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To find parents looking to exchange listening partnerships check our Facebook and Yahoo groups.

Chloé Saint Guilhem is a Certified Hand in Hand Instructor, psychologist and psychotherapist based in France and is mum to preschool-aged twin boys.

Connect with her at chloe@handinhandparenting.org

 

 

Read This Post In French:

Un Partenariat d’écoute pour éteindre les alarmes émotionnelles 

J’ai une Partenaire d’Ecoute avec qui nous avons des rendez-vous hebdomadaires et je sais que c’est un temps programmé dont je peux profiter pour travailler de façon approfondie sur des sujets qui me pèsent. Mais il arrive régulièrement qu’au long des jours qui suivent, plusieurs situations éveillent de fortes émotions chez moi, que j’essaie de contenir au mieux lorsque je suis avec mes enfants ou mon mari, surtout lorsque eux aussi semblent porter quelques tensions. Dans ces moments là, j’envoie un message à plusieurs Partenaires d’Ecoute, à la recherche d’une personne avec qui « décharger » les sentiments qui commencent à me submerger.

A la fin d’une journée, je reconnais que j’avais manqué de patience à plusieurs reprises auprès de mes enfants ; dans ces moments là, je sens que je manque particulièrement de souplesse face à leurs demandes. Heureusement ce soir là, une fois mes enfants couchés j’ai pu échanger du temps d’écoute. Avec ma Partenaire d’Ecoute, nous avions convenu d’un temps assez court étant donnée l’heure tardive : moins de dix minutes chacune. Quand ça a été mon tour d’être écoutée, il ne m’a pas fallu plus d’une minute après avoir dit toute la pression que je ressentais, pour me mettre à pleurer. Durant ce temps d’écoute, je n’avais pas besoin de faire le récit de tous les épisodes qui m’avaient contrariée, désolée, énervée ou rendue triste au long des précédents jours, j’avais juste besoin que les larmes coulent et de me libérer ainsi de toute la pression que j’avais ressentie.

Mais ce qui m’a particulièrement étonnée, c’est la sensation que j’ai ressentie après ce temps d’écoute. Ces derniers temps, mon mari et moi nous sentons vraiment stressés et c’est comme si le moindre sujet était source de tension et susceptible d’éveiller un éclat de colère entre nous. Or après de Partenariat d’Ecoute, Je me sentais un peu sonnée, comme si toutes les alarmes qui sont constamment allumées ces derniers temps, sur mon tableau de bord émotionnel, s’étaient éteintes soudainement. Il m’arrive régulièrement de me coucher tard, animée par tout un tas de choses à faire et que je n’arrive pas à faire tant que mes enfants sont réveillés. Mais ce soir là j’ai dit à mon mari : « Ne parlons de rien là tout de suite, je crois que je vais aller me coucher rapidement ». Et effectivement à ce moment là, je n’avais plus aucune envie de me préoccuper de ma longue « liste de choses à faire ». Je réalise que ponctuellement, le Partenariat d’Ecoute le soir est une très bonne chose pour moi pour calmer mon esprit et profiter d’une nuit de sommeil reposante, avec les idées plus claires le lendemain au réveil.

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